Ridurre il rischio di ipertensione favorendo gli spostamenti attivi

Smettiamola di parlare del “problema dell’ultimo miglio”. È un pregio, non un difetto.

Le prove continuano ad accumularsi: c’è una pandemia di obesità, e la progettazione urbana è parte della cura . Elle Hunt del Guardian recensisce un nuovo studio che rivela che le città camminabili riducono la pressione sanguigna e il rischio di ipertensione.

Il più grande studio mai realizzato sul legame tra la pedonabilità della città e la pressione sanguigna è stato portato come prova del “valore intangibile del design urbano” nel migliorare i risultati a lungo termine sulla salute, affermano i ricercatori.

Secondo l’abstract, lo studio ha esaminato l’associazione tra percorribilità a piedi dell’ambiente urbano e pressione sanguigna per 429.334 persone di età compresa tra 38 e 73 anni.

La camminabilità dell’ambiente circostante l’abitazione (fino a un chilometro) è stata vantaggiosamente associata a tutti e tre i parametri della pressione sanguigna, indipendentemente da tutti gli altri fattori …. I risultati sono rimasti coerenti su diverse scale spaziali e temporali ed erano sensibili ai sottogruppi, con evidenti effetti protettivi sulle donne, su quelli di età compresa tra 50 e 60 anni, sugli occupati, sui residenti in aree svantaggiate, ad alta densità abitativa e più verdi.

L’autore principale dello studio, Dr Chinmoy Sarkar, dice al Guardian:

Gli interventi di sanità pubblica devono considerare il valore intangibile della pianificazione urbana e del design. Stiamo spendendo miliardi di sterline per prevenire e curare le malattie cardiovascolari – se saremo in grado di investire nella creazione di città sane attraverso piccole modifiche nella progettazione dei nostri quartieri per renderli più a misura di attività fisica, allora probabilmente avremo risparmi significativi nelle future spese sanitarie.

Recentemente, Nick Cohen dell’Observer ha esaminato un altro studio e ha concluso che le città dovrebbero essere modificate per dare priorità ai pedoni e ai ciclisti sulle strade, anche se questo comportasse il divieto di circolazione alle automobili. In realtà, niente di questo è una novità per gli urbanisti di tutto il mondo. Come nota l’autore principale:

Poiché la pedonabilità era “basata sul progetto originale della città”, ha affermato Sarkar, le città potrebbero essere modificate o progettate per incoraggiarla. “Investimenti di questo tipo in un design sano possono portare a benefici sul lungo termine perché sono duraturi e pervasivi”.

Questo è il momento in cui esprimo il mio solito lamento su come tutti stiano spendendo tutto il loro tempo, denaro e attenzione su autostrade e veicoli autonomi, invece di investire ingenti capitali in infrastrutture pedonali, ciclabili e di trasporto pubblico. Gli entusiasti dei veicoli a guida autonoma (AV) parlano di risolvere il “problema dell’ultimo miglio” quando non c’è un problema dell’ultimo miglio – tornare a casa a piedi dalla fermata dell’autobus è un pregio offerto da un ambiente camminabile, non un difetto della progettazione urbana. Non si tratta solo di bici e passeggiate nel tempo libero; abbiamo in precedenza esaminato uno studio che rilevava che “il pendolarismo attivo o che utilizza il trasporto pubblico è predittivo in modo significativo e indipendente di un BMI inferiore per uomini e donne. Gli uomini che prendono il trasporto pubblico sono circa sette chili più leggeri degli uomini che non lo prendono; per le donne la differenza è di circa 5,5 chili. “

guidare vs camminare

L’assistenza sanitaria si sta mangiando miliardi di dollari nelle nazioni con le persone meno in forma; sappiamo qual è la malattia e conosciamo la cura. È sorprendente che continuiamo a ignorarlo volontariamente.

Articolo originale: Reduce blood pressure and hypertension with walkable cities

L’autore

Lloyd Alter lavora per TreeHugger. È stato architetto, inventore e produttore di prefabbricati. Contribuisce a MNN.com, The Guardian, Azure and Corporate Knights magazines, è docente di progettazione sostenibile alla Ryerson University School of Interior Design. È stato presidente della Architectural Conservancy of Ontario.

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