Perché l’utenza dei trasporti pubblici sale o si riduce? Lezioni dal Canada.

di Christopher Yuen

Con solo poche eccezioni, l’utenza del trasporto pubblico negli USA nel 2017 è diminuita o non è cresciuta. Le cause di questa crisi non sono chiare, ma alcune analisi suggeriscono che andrebbero cercate nei prezzi bassi del carburante, nella crescita economica che stimola le vendite di automobili e nella crescente importanza dei servizi di condivisione dei viaggi.

Alcune aziende di trasporto pubblico sono in controtendenza: tra queste Seattle, Phoenix, Houston e Montreal. Di gran lunga la crescita maggiore è stata registrata da Translink di Vancouver, BC, che ha visto un aumento dell’utenza del 5,7 per cento.

 Se però si osserva il quadro generale si nota che in un anno in cui il trasporto pubblico urbano si è nel complesso ridimensionato negli Stati Uniti, in Canada è cresciuto.

 

 Variazioni dell’utenza del trasporto pubblico nelle aree urbane con popolazione > 1.000.000. (Fonte: National Transit Database, APTA 2017 Q4 Ridership Report)

Ci sono tre cose interessanti da notare.

1. Se il servizio è migliore, l’utenza aumenta

L’utenza canadese nelle aree metropolitane con popolazione superiore a un milione di abitanti è in aumento dell’1,3%, mentre le regioni con le stesse dimensioni negli Stati Uniti hanno visto un calo complessivo di circa il 2,5% nel 2017, nonostante l’ampia somiglianza tra le aree urbane dei due paesi. Perché? Le città canadesi hanno solo più servizi pro capite rispetto alle città statunitensi simili. Ciò si traduce in reti di trasporto pubblico che mantengono meglio la loro utilità di fronte alla concorrenza di altre modalità. Si noti, inoltre, che il trasporto pubblico canadese non è più carino, più sexy o più “demand responsive” rispetto a quello degli Stati Uniti. C’è semplicemente qualcosa in più, quindi più persone lo utilizzano, per cui il trasporto pubblico è più profondamente radicato nella cultura e nella politica.

2. Vancouver è la prova dell’effetto della crescita della rete, dei prezzi dei carburanti più alti, di una saggia politica di utilizzo del territorio e dell’assenza di Uber / Lyft

Storicamente, le tariffe dei trasporti pubblici di Vancouver sono sempre state più alte  rispetto a molte regioni comparabili in conseguenza di decenni di politiche della mobilità e di uso del territorio favorevoli al trasporto pubblico, tra le quali vi è sempre stata la promozione degli insediamenti intorno alle reti di trasporto ad alta frequenza. (Anche le Olimpiadi invernali hanno avuto un notevole impatto: l’utenza è esplosa nel 2010, l’anno dei giochi olimpici, ma a giochi finiti non è tornata ai livelli di partenza. A quanto pare, i cambiamenti temporanei dello stile di vita di molte persone sono diventati permanenti). Vancouver è notevole per il grado con il quale lo sviluppo urbano si concentra intorno alle fermate del trasporto pubblico.

Tuttavia, Translink attribuisce la crescita del 2017 ai miglioramenti nel servizio, ai prezzi elevati del carburante e alla crescita economica . L’estensione Evergreen della linea Millennium di 11 km è stata inaugurata appena prima del 2017, contribuendo direttamente per oltre 24.000 imbarchi al giorno . Anche i prezzi del carburante a Vancouver hanno raggiunto il massimo storico, a $ 1,5 CAD / litro (4,4 USD / gallone), un’anomalia in Nord America, sebbene il prezzo sia ancora inferiore rispetto ad Asia ed Europa. Anche la crescita economica è stata in linea con l’aumento dei prezzi, con  75000 nuovi posti di lavoro nella regione tra il 2016 e il  2017. In particolare, servizi come Uber e Lyft non sono disponibili a Vancouver a causa della legislazione provinciale.

3. Vi sono prove contrastanti sull’impatto della crescita economica sull’utenza.

Molti commentatori suggeriscono che la crescita economica sia alla base delle tendenze del 2017 nel settore del trasporto pubblico, ma sembrano esserci due teorie contrastanti, con la crescita economica citata sia come causa di crescita dell’utenza che come causa del suo declino . Il collegamento positivo è ovvio: la crescita economica porta a più spostamenti in generale, e alcuni di questi saranno effettuati dal trasporto pubblico. Al contrario, il legame negativo si basa sulla teoria che l’aumento dei redditi consente a più persone di permettersi automobili. Entrambe le teorie sembrano plausibili, ma perché entrambe siano vere, la forza relativa di ciascuna deve differire da città a città.

Molto probabilmente, la crescita economica nelle città orientate al trasporto pubblico è favorevole alla crescita dell’utenza, mentre la crescita nelle città orientate alle auto, che incoraggia una maggiore dipendenza dall’automobile e uno sviluppo orientato all’automobile, è sfavorevole. Questo spiegherebbe gli spettacolari successi di Seattle, Vancouver e Montreal, anche se non spiega perché Houston e Phoenix stiano andando così bene.

Articolo originale: Why does ridership rises or fall? Lessons from Canada.

 

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