“Siamo condannati” è la dura realtà che nessuno osa ricordare.

 Oggi vediamo cosa pensa Mayer Hillman – architetto, urbanista e membro anziano del Policy Studies Institute dell’Università di Westminster – sul cambiamento climatico. L’intervista di  Patrick Barkham  è comparsa sul Guardian il 26 aprile.

“Siamo condannati” dice Mayer Hillman con un sorriso così raggiante che ci vuole un attimo prima che le parole acquistino un senso. “Il risultato è la morte, la fine della maggior parte della vita sul pianeta a causa della nostra dipendenza dai combustibili fossili. Non ci sono i mezzi per invertire il processo che sta sciogliendo le calotte polari. E ben pochi sembrano essere disposti a dirlo. “

Hillman, uno scienziato sociale di 86 anni e membro anziano del Policy Studies Institute, lo dice. La sua deprimente previsione sulle conseguenze dei cambiamenti climatici ormai fuori controllo, lo dice senza nessuna enfasi, è la sua “ultima volontà e testamento”. Il suo ultimo intervento nella vita pubblica. “Non scriverò più perché non c’è più nulla che possa essere detto”, dichiarò quando lo sentii per la prima volta parlare a un pubblico shockato all’Università dell’East Anglia alla fine dell’anno scorso.

Da Malthus al Millennium Bug, il pensiero apocalittico raramente ha superato la prova dei fatti. Ma quando Hillman dice la sua, potrebbe valere la pena prestare attenzione. In quasi 60 anni, la sua ricerca ha utilizzato dati concreti per mettere in discussione la saggezza convenzionale dei politici. Nel 1972 criticò i centri commerciali nelle periferie più di 20 anni prima che il governo cambiasse le regole urbanistiche per fermarne la diffusione. Nel 1980, raccomandò di arrestare la chiusura delle ferrovie secondarie – e solo ora sono state riaperte alcune linee chiuse. Nel 1984 propose l’istituzione dei punteggi energetici per le case – finalmente adottati come politica governativa nel 2007. E, più di 40 anni fa, sfidò profeticamente la ricerca della crescita economica della società.

Quando ci incontriamo nella sua ex-rimessa a Londra, la sua Dawes da corsa è ancora parcheggiata speranzosa nel corridoio (un ictus e un triplo bypass cardiaco significano che per lui pedalare è – per il momento – vietato), Hillman è preoccupato di non spostare il discorso sull’argomento della sua ricerca più famosa, che sfidava la supremazia dell’automobile.

“Con il destino che ci aspetta, difendere il ciclismo come modalità principale di trasporto è quasi irrilevante”, dice. “Dobbiamo smettere di bruciare combustibili fossili. Sono tanti gli aspetti della vita che dipendono dal petrolio, tranne la musica, l’amore, l’istruzione e la felicità. Queste cose, che difficilmente utilizzano i combustibili fossili, sono ciò su cui dobbiamo concentrarci “.

Anche se l’attenzione di Hillman nell’ultimo quarto di secolo si è rivolta al cambiamento climatico, è meglio conosciuto per il suo lavoro sulla sicurezza stradale. Descrisse già decenni fa le dannose conseguenze dell’automobile sulla libertà e sulla sicurezza di coloro che non la possiedono – molto spesso si tratta di bambini. Alcune delle sue prescrizioni in termini di sicurezza stradale si sono diffuse – come i limiti di velocità di 20 miglia all’ora – ma non siamo riusciti a contenere la compressione delle libertà dell’infanzia provocata dall’automobile. Nel 1971, l’80% dei bambini britannici di sette e otto anni andava a scuola da solo; oggi è praticamente impensabile che un bambino di sette anni possa andare a scuola a piedi senza un accompagnatore adulto. Come Hillman ha sottolineato, abbiamo vietato  ai bambini l’esposizione al pericolo piuttosto che vietare il pericolo per i bambini – e riempito le strade con auto inquinanti che circolano sui percorsi casa-scuola. Calcolò che l’accompagnamento a scuola dei figli costava agli adulti 900 milioni di ore nel 1990, equivalenti a 20 miliardi di sterline all’anno. Oggi è probabile che tale cifra sia ancora più alta.

L’incapacità della nostra società di comprendere il vero costo della motorizzazione di massa ha fatto maturare in Hillman la consapevolezza delle difficoltà nella lotta al cambiamento climatico. Ma insiste sul fatto che non devo presentare il suo pensiero sul cambiamento climatico come “un’opinione”. I dati sono chiari; la temperatura del pianeta si sta alzando in modo esponenziale. Il Gruppo intergovernativo dell’ONU sui cambiamenti climatici prevede che il mondo, se lo scenario rimarrà quello attuale, si riscalderà di il 3° C entro il 2100. I recenti, perfezionati modelli climatici hanno suggerito una stima più precisa di 2,8 ° C ma gli scienziati faticano a prevedere l’impatto completo dei feedback di eventi futuri come la liberazione del metano causata dallo scioglimento del permafrost.

Hillman è stupito che il nostro pensiero raramente contempli scenari che vadano oltre il 2100. “Questo è ciò che trovo così straordinario quando gli scienziati avvertono che la temperatura potrebbe salire di 5 ° C o 8 ° C. Cosa, e poi si fermerebbe lì? Quale eredità lasceremo alle generazioni future? All’inizio del XXI secolo non abbiamo fatto nulla di buono in risposta ai cambiamenti climatici. I nostri figli e nipoti saranno straordinariamente critici verso di noi”.

Le emissioni globali non sono aumentate nel 2016, ma la concentrazione di anidride carbonica nell’atmosfera è rimasta oltre le 400 parti per milione, il livello più alto da almeno tre milioni di anni (quando il livello del mare era 20m più alto di oggi). Le concentrazioni possono calare solo se non produrremo più alcun tipo di emissioni di CO2, afferma Hillman. “Anche se il mondo diventasse zero-carbonio oggi questo non ci salverebbe perché abbiamo superato il punto di non ritorno.”

Sebbene Hillman non abbia volato per più di 20 anni come parte di un impegno personale per ridurre le emissioni di carbonio, ora è disilluso sull’efficacia dell’azione individuale che definisce come “buona come ogni cosa futile”. Secondo la stessa logica, afferma Hillman, anche l’azione nazionale è irrilevante “perché il contributo della Gran Bretagna è minuscolo. Anche se il governo riuscisse a portare a zero le emissioni di carbonio, non farebbe alcuna differenza”.

Invece, afferma Hillman, la popolazione mondiale deve muoversi globalmente per portare a zero le emissioni nell’agricoltura, nei viaggi aerei, nei trasporti, nel riscaldamento – ogni aspetto della nostra economia – e per ridurre la popolazione umana. Si può fare senza un crollo della civiltà? “Non penso”, afferma Hillman. “Riesci a concepire una democrazia dove tutti volontariamente rinuncino a volare? O dove la maggioranza della popolazione diventi vegana o accetti di rinunciare a mettere al mondo figli di sua sponte?

Hillman dubita che l’ingegno umano possa trovare una soluzione e dice che non ci sono prove che i gas serra possano essere tranquillamente azzerati. Ma se ci adattiamo a un futuro con meno ricchezza materiale – concentrandoci sull’amore e la musica di Hillman – potrebbe essere un bene per noi. “E chi è ‘noi’?” Chiede Hillman con un sorriso tipicamente malizioso. “Le persone ricche saranno in grado di adattarsi meglio, ma la popolazione mondiale emigrerà verso regioni del pianeta come l’Europa settentrionale, che saranno temporaneamente risparmiate dagli effetti estremi del cambiamento climatico. In che modo queste regioni risponderanno? Lo vediamo ora. Ai migranti verrà impedito di arrivare. Li lasceremo annegare “.

Una piccola band di artisti e scrittori, come il progetto Dark Mountain di Paul Kingsnorth, ha abbracciato l’idea che la “civiltà” finirà presto in una catastrofe ambientale, ma solo pochi scienziati, di solito al di fuori dell’ala protettiva di enti finanziatori e prossimi alla fine del le loro stesse vite – hanno suggerito tanto. Il punto di vista di Hillman è una conseguenza della vecchiaia e della cattiva salute? “Stavo dicendo questo genere di cose 30 anni fa, quando ero ancora sano ed affabile”, dice.

Hillman accusa tutti i tipi di leader – dai leader religiosi, agli scienziati, ai politici – di non discutere onestamente di cosa dobbiamo fare per passare a zero emissioni di carbonio. “Non penso che possano perché la società non è organizzata per consentire loro di farlo. L’attenzione dei partiti politici è sull’occupazione e sul PIL, che dipendono dalla combustione di combustibili fossili “.
È lapalissiano che senza speranza ci arrenderemo. E l’ottimismo per il futuro è solo un pio desiderio, afferma Hillman. Sostiene che accettare il fatto che la nostra civiltà sia condannata potrebbe rendere l’umanità un po’ come un individuo che riconosce di essere malato terminale. Queste persone raramente si lasciano andare ad una baldoria autodistruttiva; invece fanno tutto il possibile per prolungare le loro vite.
La civiltà può prolungare la sua vita fino alla fine di questo secolo? “Dipende da ciò che siamo disposti a fare”. Teme che ci vorrà molto tempo prima di intraprendere azioni proporzionate per fermare la calamità climatica. “L’ostacolo è il capitalismo. Riesci ad immaginare lo smantellamento dell’industria globale delle compagnie aeree quando centinaia di nuove piste di decollo vengono costruite in tutto il mondo? È quasi come se volessimo deliberatamente sfidare la natura. Stiamo facendo il contrario di quello che dovremmo fare, con la silenziosa acquiescenza di tutti, e nessuno sta battendo ciglio “.

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Mayer HillmanMayer Hillman è membro anziano del Policy Studies Institute. È autore di numerose relazioni e libri e ha dato un contributo significativo ai dibattiti politici su moltissimi argomenti, dai trasporti all’ora legale. Lord Young di Dartington ha descritto il suo lavoro come “eccezionale” e “formidabile”. Per celebrare il suo 70 ° compleanno, il Policy Studies Institute ha pubblicato un libro di saggi su di lui intitolato Ahead of Time. Vive a West Hampstead, Londra. (Altro su https://mayerhillman.com)

 

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