Ripensare suburbia: l’esempio di Houten, Paesi Bassi

Michael Andersen, di PlacesForBikes

Questa pista ciclabile è la principale arteria est-ovest che attraversa il centro di Houten, collegando la biblioteca al municipio

Le città olandesi sono famose per avere riorganizzato le loro città più grandi intorno agli spostamenti in bici fin dagli anni ’70. Ma è meno risaputo che alcune delle loro più nuove comunità suburbane non sono mai state orientate all’automobile.

Sono state costruite pensando al ciclismo sin dal primo giorno.


La scuola è finita.

Martedì la nostra delegazione ha pedalato per mezz’ora da Utrecht su una pista ciclabile affiancata da una ferrovia per fare esperienza di una delle periferie più vivibili di questo paese: Houten, 50.000 abitanti.

La nostra prima tappa: il municipio. Abbiamo parcheggiato le nostre biciclette nell’affollatissimo parcheggio dedicato per incontrare André Botermans, urbanista, che ci ha mostrato le prime mappe degli anni ’70 di quella che sarebbe diventata la moderna Houten.

La striscia verde attraverso il centro è il principale collegamento ciclabile; una circonvallazione circonda l’area residenziale, ma non c’è nessun percorso automobilistico che permette di attraversare il centro da una parte all’altra. Ciò preserva l’accesso automobilistico ad ogni proprietà, ma rende gli spostamenti a piedi e in bicicletta  il modo di gran lunga migliore per muoversi all’interno della città.

Mentre  esploravamo il centro della città, il rumore più forte era quello generato dalle nostre conversazioni e dal canto degli uccelli tra gli alberi che costeggiano la pista ciclabile principale. Per noi americani, è stato un tuffo in un passato dimenticato di sicurezza, pace e tranquillità nella vita di tutti i giorni – un passato che qualunque vicolo cieco ci fa tornare alla mente, ma che si rivela impossibile da realizzare senza prendere in considerazione il ciclismo come una veloce e comoda alternativa all’automobile per gli spostamenti urbani.

Per capire come ci si sente a passare il tempo nel centro di Houten, attivate l’audio nel tweet video qui sotto.

La mancanza di percorsi automobilistici attraverso il centro di Houten è anche ciò che lo distingue da Stevenage, la città del Regno Unito con caratteristiche simili, costruita con un occhio alla bicicletta ma con l’illusione di potersi permettere di non disturbare gli spostamenti in auto costruendo piste ciclabili e strade automobilistiche le une accanto alla altre. Il triste risultato, come racconta il giornalista britannico Carlton Reid, è che una delle cittadine della Gran Bretagna più favorevoli per la bicicletta relega ancora i ciclisti ai suoi margini, con percorsi tortuosi dietro agli edifici e sotto i cavalcavia piuttosto che direttamente verso le destinazioni. Andare in bicicletta a Stevenage è comodo e abbastanza popolare, ma siccome quella città si è rifiutata di dare la precedenza alla bici, i costi dell’uso dell’automobile sono fin troppo visibili.

Non così in Houten. La proprietà dell’automobile rimane diffusa, naturalmente, in parte perché la città è stata deliberatamente progettata prevedendo pochi luoghi di lavoro. Ma circa il 40 per cento degli spostamenti all’interno di questa comunità è in bici, ha detto Botermans, e un altro 20/25 per cento a piedi.

Una delle ragioni per cui Houten è così facilmente percorribile a piedi e in bicicletta è che nonostante l’abbondante spazio verde pubblico presenta una densità abitativa più alta rispetto alla maggior parte dei sobborghi degli Stati Uniti, con molti condomini e molte casette a schiera, come quelle sopra.


Prossime tre foto: Nicholas Oyler, Città di Menfi.

Houten è stata progettata come comunità pianificata, nella quale le imprese edili ​costruiscono secondo specifiche generali su dimensioni, numero e posizione definite dall’Amministrazione Pubblica. Gli alloggi sociali, che offrono affitti inferiori ai prezzi di mercato a famiglie a basso reddito, sono diffusi in tutta la città.  Il modo migliore per capire la differenza tra le case delle famiglie più benestanti e quelle più povere è l’arredo dei giardini, non la dimensione delle case stesse.

Prima di partire, i nostri ospiti ci hanno portato presso una scuola elementare nell’orario di uscita. Gli alunni chiacchieravano mentre prelevavano le loro bici dai parcheggi – i bambini più grandi che si dirigevano verso casa da soli o con un amico, i bambini piccoli con i genitori, arrivati essi stessi tutti in bicicletta.

Gary Vernon, un delegato di Bella Vista, Arkansas, e responsabile del programma della Walton Family Foundation, si meravigliava del contrasto con le scuole statunitensi.

“Da noi ci sarebbero 78 automobili parcheggiate qui fuori”, ha detto.

Mentre le famiglie si disperdevano dolcemente in ogni direzione, Botermans sorrideva ai suoi ospiti.

“Quando andate a casa, potete dire che succede davvero”, ha detto. “Questo non è un sogno.”

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Articolo originale: Suburbia reimagined: an afternnon in Houten”

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